Làm thế nào mà tháng 3 lại diễn ra sai lầm như vậy và Southampton sẽ đi đâu tiếp theo?

Southampton FC

Southampton FC liên tiếp nhận phải các thất bại tại các đấu trường

Sau một tháng Ba thảm hại, Saints chỉ còn lại quá ít sự lạc quan để trở lại phong độ cao

Phải nói rằng đó là minh chứng cho chất lượng của mùa giải từ trước đến nay, hay bao nhiêu thì chê bấy nhiêu. Dường như sự mờ mịt ở giữa bảng xếp hạng đã át đi nỗi lo xuống hạng mọi lúc. Tuy nhiên, cách đây chưa đầy ba tuần, Ralph Hasenhuttl đã đưa ra câu hỏi về việc liệu kiểm tra trình độ vì tấm vé thi đấu ở cúp châu Âu có phải là mục tiêu thực tế cho mùa giải hay không.

Saints xếp thứ 9 trên bảng xếp hạng với 12 trận còn lại, kém Tottenham Hotspur bảy điểm – đội mà họ chưa đánh bại ở thủ đô và cũng là đội đội ở vị trí cuối cùng vòng loại châu Âu. Chiến lược gia người Áo đã nhanh chóng loại bỏ những đề xuất đó, ngay lập tức dán nhãn nó là “mục tiêu phi thực tế”. Đó là sau một tháng Hai bất bại, và sau đó đánh bật đội bóng đá đang thi đấu ở Europa League, West Ham khỏi FA Cup với phần lớn sự thay đổi.

Đó là vào đầu một tháng mà chắc chắn chúng ta sẽ học được nhiều thứ hơn so với tháng Hai. Trong khi những cơn bão nhường chỗ cho ánh nắng trên khắp sân cỏ, ba thất bại ở Premier League nhấn chìm mùa giải của Saints với một thảm mây xám.

Southampton FC
Southampton FC có phong độ không ổn định trong thời gian gần đây

Chuyến làm khách đến sân của Aston Villa vào thứ Bảy, ngày 5 tháng Ba, đã bị coi là một đốm đen sau chuỗi bảy trận bất bại. Tuy nhiên, pha xử lý 4-0 quá dễ dàng cho đội của Steven Gerrard, người lẽ ra phải ghi nhiều bàn hơn. Những gì chúng tôi có thể để ý là cách Villa vô hiệu hóa cuộc tấn công của Saints, nhưng Danny Ings ghi bàn có thể đoán trước được trong lần đầu tiên ra sân trước đội bóng cũ khiến trận đấu như một màn tra tấn.

Mohammed Salisu, người đã từng chơi rất hay bỗng mắc những sai lầm. Jan Bednarek và Jack Stephens cũng không thể khá hơn. Chuỗi 8 trận bất bại ở Premier League của Southampton đã bị cắt đứt không thương tiếc. Đoàn quân của Eddie Howe đã làm điều này. Họ bảo vệ vị trí dẫn giành lấy ba điểm từ sự yếu kém của Saints. Dù không hoàn thành xuất sắc như Villa, nhưng rõ ràng Saints đã thất bại trong việc xuyên thủng một đội chơi lùi sâu hơn, chơi câu giờ và phòng ngự khá khó chịu.

Dan Burn bằng một tay đặt sự chú ý vào những pha dàn xếp phòng ngự mỏng manh – với hậu vệ cánh 19 tuổi Tino Livramento nhiều lần được giao nhiệm vụ kèm những cầu thủ khó chịu. Newcastle đã vạch ra lộ trình cho Watford, và Roy đã làm theo nó.

Họ đã có được bàn thắng thông qua những sai lầm ở phía sau và sau đó giữ không cho Saints ghi bàn trong suốt hiệp hai. Moi Elyounoussi đã phạm nhiều lỗi và Salisu khét tiếng trước đây đã lộ diện và xu hướng hấp tấp lại xuất hiện ở hành phòng ngự. Trong khi hàng công phía trước vẫn không có cách nào vượt qua. Cả Che Adams hay Armando Broja, những người đã được đánh giá cao trong nhiều tuần trước đó, trông giống như những cầu thủ khát bàn thắng trong giải đấu vào tháng Ba.

Ralph Hasenhuttl
Ralph Hasenhuttl cảm thấy bất lực trước sự suy sụp của đội

Và một bàn thắng danh dự cũng không đủ ngăn cản nhà vô địch nước Anh Manchester City giành vé vào bán kết FA Cup. Southampton hiện kém vị trí thứ tám 11 điểm và hơn vị trí thứ 18 13 điểm. Đối với Hasenhuttl và toàn đội, nằm ở ở nửa đầu bảng xếp hạng Premier League đã và vẫn là mục tiêu, một mục tiêu mà bạn sẽ cảm thấy mãn nguyện sau một kỳ chuyển nhượng mùa hè đầy rủi ro.

Nhưng đối với những người ủng hộ, tôi không biết liệu sự khác biệt giữa thứ 10 và 12 có đủ để kích thích adrenaline hay không. Họ sẽ hướng tới một mùa hè đầu tiên dưới thời chủ sở hữu Sport Republic, với những câu hỏi vẫn chưa được giải đáp.

Broja sẽ lại ở St Mary’s chứ? Và nếu không, ai sẽ thay thế cậu ấy? Có một cầu thủ giỏi ở Adam Armstrong nhưng ngay bây giờ đó là một cuộc đấu tranh cho sự xuất hiện của cầu thủ 25 tuổi trị giá 15 triệu bảng. Việc anh chớp thời cơ và liên tục tung các cú sút là biểu hiện của sự tự tin và niềm tin, và điều đó sẽ chỉ đến đúng lúc.

Những người ủng hộ cảm thấy mất kết nối với tuyển thủ Ba Lan Bednarek, người mà Hasenhuttl đã loại khỏi tứ kết FA Cup vì lo ngại anh ấy không tập trung 100% tâm trí cho Saints do trận play-off vòng loại World Cup diễn ra vào tháng này.

Cần có câu trả lời cho vấn đề phòng ngự, và cả ba thủ môn đều hết hợp đồng vào mùa hè này – một câu hỏi hóc búa khác được những người ủng hộ mong đợi sẽ được giải quyết. Kỳ nghỉ quốc tế diễn ra vào thời điểm thích hợp để cho phép một số hoạt động tắt, phục hồi và xem xét nội tâm.

Chín trận đấu vẫn còn và tất cả mọi người sẽ muốn kết thúc một mùa giải vốn đã tốt đẹp, nhưng đây là lần đầu tiên kể từ tháng 8, nơi những gì xảy ra ngoài sân cỏ quan trọng đối với tương lai trước mắt của câu lạc bộ hơn những gì diễn ra trên đó.